谷歌正考虑大规模生产无人驾驶汽车

2015-09-15 08:30:50 点击数:

据英国《卫报》报道,谷歌无人驾驶汽车项目(GoogleX)公共政策主任莎拉·亨特(Sarah Hunter)周四在加州公用事业委员会(California Public Utilities Commission)做了报告,表示谷歌将制造更多的完全自动驾驶汽车原型,而且有可能大规模生产无人驾驶汽车。

谷歌去年推出了低速两座无人驾驶电动汽车,并称将在2015年底之前制造100辆这种汽车。然而,亨特却在周四的报告上表示:“我们正在制造几百辆这种汽车,目的是让我们的团队学会怎样从零开始制造无人驾驶汽车。”

上月,《卫报》透露,谷歌成立了自己的汽车公司Google Auto,以制造没有方向盘、刹车和油门踏板的完全无人驾驶的汽车。尽管谷歌表示公司没有销售这些汽车的计划,而且还曾表示公司正跟知名汽车制造商合作研发汽车,但这一次,亨特承认谷歌正在考虑亲自制造和销售无人驾驶汽车。

亨特告诉在座的监管机构人员和政界人士:“我们生产的用于销售的汽车原型将使用跟当前的电动汽车充电设备相似的充电器。我们的汽车原型完全是电动的。但我们最终大规模生产的汽车也有可能是混合动力汽车。”

谷歌目前生产的汽车都是谷歌的制造合作伙伴、位于底特律郊外的工程公司Roush组装的。大规模生产无人驾驶汽车需要建设更大的工厂,尚需等待数年。

亨特还详细解释了当前的无人驾驶汽车原型是如何操作的。“所有的无人驾驶汽车只有‘行驶’、‘请减速再停下’和‘急停’三个按钮。乘客上车后,只需对着麦克风说出目的地,剩下的由汽车来完成。”

当前的谷歌无人驾驶汽车需要十分详细的地图,车道、转盘和交通灯的位置精确到厘米。它们被限速在每小时25英里,上路测试不会造成损失严重的碰撞。这些汽车还配备了安全驾驶员,系统发生故障时驾驶员可以立刻控制汽车。加州正在慢慢制定相关条例,这将为完全无人驾驶汽车上路行驶铺平道路。

谷歌不大可能在短期内将其无人驾驶汽车技术应用于大规模生产。亨特表示,“我们尚未决定如何把我们的技术推向市场。目前,我们的工程师正在研究真正无人驾驶的汽车。待到有了结果,我们再考虑如何推向市场。到底是大规模生产,然后卖给个人用户,还是我们自己以提供服务的形式来运作,目前尚不得而知。”

后者将使谷歌成为Uber的直接竞争对手。Uber政策主任阿什维尼·恰布拉(Ashwini Chhabra)周四也在加州公用事业委员会作了发言。他说:“我们有着一个共同的目标,那就是把人们从私家车背后解放出来,让大家享受到更安全、更高效的交通方式。”

Uber首席执行官特拉维斯·卡拉尼克认为,自动出租车将把出行成本降低到远远低于购车和保养汽车的成本。恰布拉认为将来会形成一个巨大的备用车队,人们按需叫车,到时候道路安全大大提高,这也减少了排放。“如果全球对汽车的需求继续稳定增长,到2050年,全球将用34亿辆汽车。很显然,地球的能源和空间无法支撑这么多汽车。这就是我们研究如何减少马路杀手的原因之一。”

恰布拉预测完全自动驾驶汽车将最快于2035年在美国上路。然而,加州大学伯克利分校先进交通研究项目主任表示不同意,他认为2075年才有可能实现。莎拉·亨特在回答同一问题时打趣说:“加州通过无人驾驶汽车上路相关法规之日就是无人汽车上路之日。让我们拭目以待。”