谷歌纸板整合街景服务:不出门也可逛大街

2015-10-13 08:31:57 点击数:

2016年被视为“虚拟现实元年”,日本索尼、Facebook旗下的Oculus,以及中国的HTC三家公司都将推出消费者版本的虚拟现实头盔。今年下半年,这些公司也进入了游戏等虚拟现实内容制作的高潮中。

面对虚拟现实市场的升温,另外一家先发企业谷歌没有闲着。日前,谷歌再度对自家的简易型虚拟现实头盔“谷歌纸板”(Google Cardboard)进行了重大升级,首次整合了谷歌街景服务,让消费者身历其境逛大街。另外谷歌也对谷歌纸板的开发包和游戏开发工具进行了升级,以便第三方开发者推出虚拟现实内容。

上述三家公司的虚拟现实头盔,定价将不菲,消费者还需要配置电脑等作为核心的虚拟现实计算设备。不过市面上也出现了一批简易型虚拟现实头盔,来自三星电子、谷歌、微软等公司,这些头盔需要插入智能手机使用,智能手机端的各种应用软件,成为虚拟现实内容的输入来源。

据美国科技新闻网站VentureBeat报道,此前谷歌在谷歌地图中推出了“谷歌街景”,这是一种让网民观看城市街道场景的浸入式产品。不过在电脑上使用过谷歌场景的用户都有这样一种感觉,伴随着鼠标操控街道的方向,这还不是一种真正的身历其境的体验。

谷歌日前宣布,将在安卓和iOS平台,推出一个虚拟现实版本的“谷歌街景”,这样使用谷歌纸板的用户将会获得“逛大街”的真正的虚拟现实体验。

谷歌技术团队负责人维斯特(Brandon Wuest)在相关的官方博文中表示:“最终,为了能够让你看到更多的地方,你现在可以下载谷歌街景的谷歌纸板新版本,可以下载支持安卓和iOS平台的版本,拿起你手中的谷歌纸板,你就可以沉浸在全世界的不同目的地中。”

据报道,谷歌之前曾经推出一个谷歌纸板专用的APP,其中提供了少许身历其境观看街道或者风景区的功能。而此次,谷歌对其最有名的谷歌街景进行了改造,实现了真正的虚拟现实浸入式体验。

目前,各家厂商正在给虚拟现实头盔准备丰富的内容,而网络游戏则一马当先。不过在游戏之外,虚拟现实头盔将能够适用于各种场景,其中包括网络远程教育、远程医疗、家庭娱乐等等。Facebook掌门人扎克伯格表示,虚拟现实不仅仅是一个娱乐工具,而将成为一个和智能手机类似的下一代计算平台,只要有富有创意的第三方开发者,则将提供消费者今天想也不敢想的各种功能。

和索尼、Oculus不同,谷歌并未制造“全功能”虚拟现实头盔,而是研发了售价只有20多美元的谷歌纸板,用户可以配合手中的智能手机来使用,谷歌纸板上市初期就销售出了50万套。

谷歌希望纸板成为一款全世界用户都能使用的产品。相关的虚拟现实软件支持全世界100多个国家、39种语言的用户。上述负责人维斯特介绍说,全世界用户下载谷歌纸板相关虚拟现实APP的次数已经超过了1500万次。

谷歌需要更多的第三方开发者,推出在手机上运行的谷歌纸板虚拟现实应用软件。日前,谷歌也对安卓平台和Unity游戏平台的“谷歌纸板开发包”(SDK)进行了重大升级。

谷歌表示,已经对相关传感器数据的算法进行了优化,未来谷歌纸板用户的“漂浮感”将会减轻,体验更理想。

谷歌新推出的Unity游戏平台开发包,可以支持对iOS平台虚拟现实游戏进行Metal渲染,或是对安卓平台游戏进行多线程渲染。

维斯特也介绍说,谷歌纸板的相关文档,已经支持10种语言。

需要指出的是,开发者给谷歌纸板开发的一些游戏等内容,不仅可以用于纸板头盔,也可以用于相关技术标准的其他产品,比如Mattel公司的“View-Master”。

值得一提的是,面对简单易用的谷歌纸板获得市场欢迎,谷歌的竞争对手微软也十分动心,最近推出了一款配合微软手机使用的简易虚拟现实头盔,名为“微软VR Kit”。本月19日,微软将会进行一次和虚拟现实内容有关的编程马拉松活动,这款简易头盔将作为奖品奖励给参赛的开发者。

不过,微软Lumia智能手机的市场份额目前“实在可怜”,谷歌可能暂时不会去考虑支持Lumia手机上的虚拟现实内容开发者。