昨日国航成功试飞 万米高空首次实现宽带上网

2014-04-17 08:32:39 点击数:

中国民航业正加快步伐迈入空中网络时代。继去年7月,国航在机上实现国内首次全球卫星通讯互联网(窄带)航班飞行后,昨日,国航又成功试飞了空地基站模式的宽带上网航班。而在这一使用了4G技术的航班上,旅客可以如同在地面一样上网,通过社交平台发布最新信息、观看实时电视、甚至可以拨打网络电话。业内普遍认为,此次的上网技术较此前网带更宽、速度更快,说明国内飞机上网服务再次出现突破。

首架4G航班起航

昨日,国航北京飞往成都的CA4116航班上,举行了一场通过机上互联网召开的空地视频会议,国航党委书记樊澄在飞机上与成都飞往北京的CA4109航班以及北京、成都两地的国航运行控制中心召开四方实时空地视频会议。此次是中国航企首次实用更高网速、更广带宽的空地一体宽带互联技术,国航也成为首家同时实现地面基站宽带互联技术及卫星通讯技术应用的航空公司。

国航相关负责人介绍,此次使用的地面基站宽带互联技术,已实现全面国产化,其基本工作原理是利用布设在飞机飞行航线或指定空域的地面基站对空发射的无线电信号,形成空地通信链路,向空中的飞机提供高带宽通信服务,为乘客提供空中互联网接入、实时电视、网络视频电话等服务。

不过,国航也坦言,目前,旅客可以通过自带的手提电脑及平板电脑接入机上WiFi无线网络,而手机还要在飞行中关闭。“由于中国民航相关法规规定飞机在起飞、降落阶段需关闭所有电子设备,以保障飞行安全,因此,机上网络系统在飞机起飞至3000米时才打开,起飞及降落阶段均不能使用。”国航相关负责人称。

飞机上网技术比较

事实上,不少乘客对机上上网技术并不十分了解。对此,业内专家解释,目前,航企普遍使用的机上上网方式有两种,包括机上无线局域网和地空互联网。

局域网是飞机机舱内的无线局域网络,不与外部互联网连接。旅客可利用自带的平板电脑或手提电脑登录机上局域网,浏览资讯、观看电影、听音乐等,但这种方式并非真正的网上冲浪。

而基于卫星方式的地空通讯和基于地面基站方式的地空宽带通讯均可以实现正常上网,但两种技术各有利弊。国航负责人介绍,卫星方式又分为L-Band卫星通讯和Ku-Band卫星通讯两种技术。L-Band卫星通讯系统由卫星、航空地球站和机载站三部分组成。该系统带宽比较窄,属于窄带通讯,只有864Kbps。目前主要是阿联酋航空公司在使用该通讯方式为旅客提供机上上网服务,国航去年7月3日实现全球卫星通讯互联网航班国内首飞时,也采用这种方式。而Ku-Band卫星通讯系统主要用于广播电视的转播,但因各国频率不同,跨国飞行的国际航线不能实现全航程的同频率覆盖,切换信号时容易出现信号延迟或中断,中国目前也未正式批准在民航客机上使用该通讯方式。

“国航最新采用的地空宽带无线通信技术,是我国及欧美等国家近年来开展研究的一项航空陆空通信技术。该技术基本工作原理是:利用布设在沿飞行航线或指定空域的地面基站对空发射的无线电信号。”国航方面指出,“这种上网模式可让每架飞机的总带宽达到30Mbps,但不能跨洋使用,且飞机不能偏离基站覆盖范围,适合国土陆地面积较大的国家。目前该方式使用最广泛的是美国。中国则由航通互联网服务有限责任公司在北京、成都两条航路建立地面基站进行测试。”

商业化运营指日可待

近两年来,包括东航、海航等多家航企均在试水飞机上网,甚至有业内专家预期,这项服务将成为航企的利润新增长点。目前,作为对飞机上网最为热衷的国内航空公司,国航共有16架网络飞机,其中有1架可以通过卫星接入互联网,3架地面基站的宽带互联,其他为局域网。

可究竟这项技术何时能够大范围商用呢?国航为何会选择多种机上上网方式?国航回应北京商报记者称:“机上网络是新兴事物,无论是局域网还是互联网服务都处于探索阶段,国际、国内也只有部分航空公司在尝试。而通讯方式及机载服务器均处在不断发展变化的状态,国航近期也将从各方面不断进行探索。”国航称,宽带上网服务更是一个全新的业务,目前还处于起步阶段。但航企正在积极推进,商业化运营指日可待,是否收费会根据具体情况再确定,现阶段会邀请国航常旅客免费体验,以便收集更多改进意见建议。

空中上网费用问题确实是外界关注的焦点之一。国内航企均处于试验阶段,乘客可免费使用。但美国航企的上网服务收费范围从每次航班90分钟收费4.95美元到每月39.95美元不限时不等。在欧洲,汉莎航空于2010年底开通WiFi上网服务,1小时收费14.5美元,24小时收费26美元。尽管国内商用“钱景”尚不明朗,但业内还是坚信,飞机上网是行业未来趋势。