为何智能家电时代还未到来?

2014-04-29 08:30:04 点击数:

你在看一个电视烹饪节目,并且节目里介绍了一个你喜欢的食谱,于是你将这个食谱保存下来,并将它发送至你的冰箱数据中心。你的冰箱会记录下这个食谱,并告诉你是否有可用的原料。如果有,你可以向你的烤箱发送信息,让它马上预热。所有这一切你都可以坐在沙发上完成。

韩国三星公司家电事业部副总裁Kurt Jovais称,这就是联网家庭的未来。他预计我们将在两到三年内看到联网智能家电的兴起。

“技术已经在那里。”他在接受Mashable采访时表示。

然而,家电市场并不以尖端创新而著称,家电模型很少发生改变。它们是为时代而造的。

拿一台洗衣机来说,20年前的洗衣机和现在的洗衣机功能相当类似:将衣服洗干净。与此相比,手机就不一样了,技术创新层出不穷,好像总是在制造“下一个大事件(Next Big Thing)”。

传统家电企业是技术世界的老卫士,它们是令人尊敬的企业,生产着每个人都需要的可靠的产品。

但是,现在是摇撼家电领域的时候了吗?尽管创新已经改进了某些功能和设计,但相比而言,这个领域几乎尚未被“物联网”改变。

“智能互联设备肯定也是一个选项,并且满足了某些人的需求,但我们的设备是为满足不同特定消费者的需求而设计的。”希瑟•琼斯( Heather Jones)告诉Mashable。琼斯是传统家电企业美泰公司(Maytag)高级品牌经理。

美泰一直是家电行业一个熟悉的名字,其洗衣机系列在1907年就进入了市场,该公司后来涉足其他家电领域,包括冰箱,烤箱和微波炉。

美泰公司重视尖端产品,但其团队并没有深入联网家庭领域的打算。“可靠性”是该公司经常提到的词语。该公司的优先级技术是内部构造,它即将开展的项目包括高压喷头洗碗机和平板叶轮洗衣机。

从本质上讲,如果你的杯子和盘子从里面出来的时候仍是脏的,那洗碗机再智能又有什么好处?

一个具有百年历史的公司是强大的,但它并不必定比新兴公司更有魅力。三星就是家电领域的一个新来者。

三星电子公司成立于1938年,许多年来专门从事智能手机、电视、电脑和其他产品的研制。但最近,该公司登上了智能家电的舞台。
三星第一个引人注目的重大联网智能家电是什么?配备了Wi-Fi网络、液晶触摸屏和专门应用程序的智能冰箱。你可以在上面发tweets ,展示家庭照片,播放Pandora中的音乐。

“它不只是一个可靠的产品,” Jovai称。这是一个华丽的、高性能的,让人感到骄傲的产品。“这就是为什么三星是增长最快的家电品牌,而传统企业都不是。”

它很漂亮,有很多有趣的花俏功能,但这个冰箱改变了游戏规则吗?其巧妙的创作(虽然不是首创)已进行了一些重新设计,并得到市场的积极评价。《消费者报告》(Consumer Report)将三星冰箱的两款产品列入“ 2013年最佳冰箱”名单,但不包括这款智能冰箱。

最终,重点还是回到冰箱是否能够最有条理地储藏和最好地保鲜食物。

“家电的演变首要的是让消费者的生活更轻松。” Jovais说。
也许智能家电的希望来自一个利基公司。智能恒温器和烟雾探测器开发商Nest公司最近被谷歌(微博)收购,价格是32亿美元。作为一个研发智能技术的初创企业,Nest成为了一个崭露头角的家电品牌。

Nest恒温器由被称为“iPod之父”的托尼•法戴尔(Tony Fadell)设计,该产品看起来似乎是一个缓慢燃烧的革命性工具。如果不是这样的话,谷歌不会出这么高的价钱收购Nest公司。

这些家电设计创新必将促使传统公司加紧科技研发,但这个作用目前似乎不太明显。相较于有100年历史的传统企业,Nest这样的公司只是一个孤独的斗士。

改变还是不改变

“我们的消费者正在寻找出类拔萃的、不同于‘智能’家电的产品。”琼斯说。

美泰公司正在大举扩张其产品线,并提升自身形象。品牌重塑对美泰公司来说是关键的,该公司五年前将其口号从“强大才能持久”改为“内部才是关键”。

他们还推出了新的“美泰人("Maytag man)”,用一个粗犷英俊的水管工人取代了原有的愚蠢吉祥物,并称这个水管工人“代表我们的可靠机器的人类化身。”

在另一方面,传统的公司,如成立于1919年的伊莱克斯,也涉足了智能家电领域。

“我们完全意识到了,随着智能手机和与物联网有关的产品的兴起,市场对联网设备的兴趣在增加。”伊莱克斯公司的首席技术官简•布罗克曼(Jan Brockmann)说。

布罗克曼说,消费者应该会看到“伊莱克斯今年推出一些联网设备。”该公司还举办了伊莱克斯设计实验室大赛(Electrolux Design Lab Competition)。它鼓励学生在家里提交大胆的创新设计。

这一切都显示了伊莱克斯对智能家电设计的兴趣,但最终它们大多数只是想法而已。伊莱克斯知道智能家电的重要性,同时也看到了这个领域进展速度缓慢,尤其大件家电领域。

“毕竟,消费者是相对保守的,您购买的大家电通常将持续使用至少10年,”布罗克曼说。“我们还没有看到该领域的强大竞争压力。”