电视数字化:应用将取代电视频道占据荧屏

2014-05-12 09:02:18 点击数:

美国科技网站读写网撰稿人阿德利亚娜·李(Adriana Lee)发表署名文章表示,半个多世纪以来,虽然电视机本身没有什么变化,但是电视内容的呈现方式,却因为节目编程语言的变化而发生转变。随着智能电视、流媒体机顶盒和原创内容的兴起,观众不再像从前那样被动接受电视播放的内容,而是可以自己选择想看的节目,甚至通过应用程序跨设备操作。

以下是文章主要内容:

小时候的一场电视遥控器而引发的夜间摔跤大战,我哥哥让我见识到了什么叫做单臂扼颈(half-Nelson,摔跤动作术语)。对于当时的我们来说,电视遥控器就相当于权杖,我想,我们家那台老式的显像管电视机就是李家“权力的游戏”当中的维斯特洛大陆(Westeros)。

遥控器大战是从人们看电视的方式衍生而来。遥控器之争就好比争夺航道,只要控制住航道,就获得了掌控权。不过,电视机也在慢慢进化。现在,一切都关于应用程序,可浏览、可下载且和互动的电视机应用程序。

电视机为客厅带来的软件应用程序,不仅数量越来越多,品质也越来越卓越。由于这些应用程序的出现,过去曾经引发争夺战的单向广播模式魅力开始消逝,因为他们为观众提供了双向互动式电视体验,用户可以跨设备与多个用户分享自己观看的内容。

电视数字化:应用将取代电视频道占据荧屏

切换频道

我们早就应该变革。但本质上来说,这半个多世纪以来,电视机没有变化。虽然在不同的地区有不同的特定频率和频段,电视频道一直是广播上的主要传播途径。之后,虚拟信号转成了数字信号,有线电视和卫星电视等也相继出现,而电视频道却还是原来的电视频道。

回溯上世纪90年代,WebTV没有成功让人们买互联网电视机的账。在当时看来,互联网电视这个概念太超前。但是,WebTV成功地带出了一个理念,而这个理念最终逐渐发展成为今天的应用程序式客厅。

据市场研究机构NPD Group的数据显示,智能电视业务已经开始蓬勃发展,在2013年初,美国家庭中共有1.4亿户拥有互联网准入电视机,到2015年,该数字将增长44%至2.02亿户。目前, 56%的美国家庭所拥有电视机可与互联网连接,而到2015年,有2/3的美国家庭,他们电视机将确实能够连接互联网。

连接互联网的方式很重要。只要说到电视机,“应用程序”还是“电视频道”,只是编程语言变了。但其实,思想也变化了。以前,看电视就是靠坐在沙发上,电视上播什么我们就看什么。这是一个被动的体验,正是这个体验,让我们整天漫无目的地不停换台,蹲守在电视机前。

现在,由于智能电视机、流媒体机顶盒及廉价电视棒的出现,用户不再需要守在电视机前等待自己购买的有线电视套餐能够推出新的频道。现在,我们要做的是,找出并下载应用,浏览,搜索或者点击我们的播放列表,以此来获取流媒体数据。我们也不再继续换台,我们在应用之间来回切换,游走在各种在线视频、在线音乐、游戏、图片和家庭电影内容等中。

不过,这并不是说在这个果敢的新世界里,提供被动观看体验的电视机已无立足之地。就个人来说,作为一个老牌电视迷,我认为,录像有它的好处,煲剧(binge watching,指狂看电视剧)就是一种适用方式。但是,每个人都有不同的感受。比如,美国视频数字录像公司TiVo创始人所推出的流媒体“QPlay”机顶盒,这样的初创企业都在寻求途径将被动的观看体验与流媒体相结合。当然,前提是建立一直在线的线上娱乐内容“播放列表”。

设备的崛起

目前为止,仍将自己的内容产品称为“频道”的主流流媒体机顶盒或电视棒开发商,或许只有流媒体播放器开发商Roku。不过有一点不要搞错,Roku的这些“频道”确实是应用程序。用户能够下载和同步,并通过手机控制或播放这些内容。用户还能够在电视上播放手机中的YouTube、Netflix和PlayOn的视频,甚至能够借助Roku机顶盒来玩《愤怒的小鸟》。

对于流媒体电视设备来说,应用程序是其一个主要卖点。去年夏天,谷歌(微博)推出了Chromecast电视棒,尽管只有4个应用,但是35美元的超低售价足可以弥补这点不足。上月,亚马逊推出了流媒体机顶盒Fire TV,虽然应用选择相对较丰富,但是其附带的语音搜索功能,却因无法为非亚马逊应用提供支持而饱受诟病。

至于智能电视,就更是完全不同。但是,由于各电视频道之间几乎无差,智能电视厂商就只有通过他们的硬件和应用程序来将自己的产品与别区分开来。一些智能电视厂商,比如即将推出Roku TV的Roku,就会使用自己专有的平台,而松下等其他厂商则更多的选择Firefox OS等开放平台。

电视数字化:应用将取代电视频道占据荧屏

但即便是把Fire TV、Chromecast、Roku及苹果Apple TV机顶盒等最畅销流媒体设备算在内,这些产品和平台也只涉及到一些皮毛而已。要知道,去年苹果Apple TV机顶盒售出2000万台,销售额达到10亿美元,其对于苹果来说已不再是“业余爱好”,即将被扶正。除了上述产品以外,市场中还有其他众多电视软件和产品,其中包括拥有成熟智能电视业务的三星、LG、索尼、Vizio等厂商。

显然,现在有很多方法可以将内容流媒体到我们的客厅,而且都是通过应用程序进行操作。

然而,似乎这还不够,不久之后我们或许会看到该市场加入新的竞争者。有传闻称,谷歌正在开发一款全新Android TV流媒体设备。目前,虽然尚无人知晓该产品细节,但是有一点非常确信的是,应用程序将占据中心位置。希望谷歌能在下月的Google I/O开发者大会上披露相关信息。

流媒体应用和电视网络:“我想要成为你!”

电视数字化:应用将取代电视频道占据荧屏

至于应用开发人员,他们在以自己的方式,一步步强化自己在电视产业中的位置。

原创内容现下犹如一匹黑马,一下子就抓住公众的眼球,比如获得多项艾美奖的Netflix自制剧《纸牌屋》及热播剧《女子监狱》(Orange is the New Black)等。此外,亚马逊也在如火如荼的打造自己的原创内容,而视频网站Hulu也借助自己独有的广告招商展示会(Upfronts)来推出自己的原创节目。

由于流媒体企业在模仿电视和有线电视网,后两者也因此一直在研发自己的流媒体内容。甚至有线和卫星电视运营商现在都急于加入流媒体市场,以便于自己的点播付费电视服务相辅相成。

愿景:两者结合?

只要说到电视节目频道和流媒体,就一定要提云广播电视录制服务提供商Aereo。如果Aereo能够证明,自己通过单独天线抓取无线信号并借助互联网将信号通过流媒体传输至用户处的模式合法,那么这家初创企业或许能够提供最终的解决方案将上述两种内容传播方式融合在一起。去年,美国多家主要广播服务公司向法院提起诉讼,指控Aereo侵犯版权,在未缴纳版权费的情况下转播各大电视台节目。美国最高法院现正在对该案进行提审,如果Aereo能够赢得美国最高法院的判决,那么电视广播服务提供商将会遭受更大的打击。

其实,电视频道或许也有个救星,那就是Netflix。这家流媒体巨头已与多家有线电视服务提供商达成了合作协议,让自己的在线视频内容出现在这些运营商的机顶盒内。通过这种方式,用户只需要进行频道搜索就可观看Netflix的内容,无需再启动应用程序。如果其他企业也依样画葫芦,就能够重置软件在流媒体应用品牌的位置,有效地将两者混合在一起。

这或许是最佳方案,因为这个方法既能够保留部分被动观看体验,同时能够让流媒体应用更加易于使用。从另一个角度来看,在众多标准格式中加入更多频道,可能会成为世上最差劲的想法。其疯狂之处在于,平均来说,在189个可收看频道中,人们只收看其中17个。而且,关于如何施行这个想法,也有很多不确定因素存在。经过数十年的沉寂,借助软硬件的进步发展,电视突然进入快速发展领域。但是一路走来,有一件事似乎可以肯定,那就是,电视频道注定要改变。