在太空上网的感觉:网速“比拨号上网还慢”

2015-06-16 08:21:16 点击数:

在太空漫游有很多“福利”,比如可以看到壮美的景色,但超快的网速目前还不属于其中的一项福利。

宇航员斯科特·凯利(Scott Kelly)在Twitter上说,国际空间站的网速“比拨号上网还慢。”他的同事里德·怀斯曼(Reid Wiseman)也曾在2月份说过:“我们的网络连接速度非常慢,还好我们有可靠的邮件系统。”

太空网络连接依靠的是一系列跟踪和数据中继卫星——地面上的NASA工程师跟国际空间站的宇航员联络也是依靠这些卫星。国际空间站上并不缺乏各种先进设备。NASA发言人戴维·施泰茨(David Steitz)告诉我说:“他们有笔记本电脑,甚至他们的睡仓都配备了笔记本电脑,他们可以使用这些电脑进行有限的网络访问——电子邮件、发推文和看新闻。他们还使用平板电脑来完成各种操作,以及跟地面上的家人和朋友进行视频聊天。”

国际空间站在五年前开通互联网。NASA称让宇航员上网可以提高他们的生活质量,减少在太空上的孤独感。

是什么让太空上的网络连接比地面上的网络慢呢?理解这个问题的最简单的方法是考虑一下数据传输的距离。当宇航员在太空上点击一个网站上的链接时,这个请求首先需要在空中传输3万5千公里到达一个地球同步卫星网络,这些卫星接着把信号发送到地面的接收器,接收器处理这个请求之后按原路发回响应。

太空网络慢的另外一个原因是,太空网络是“通过地面计算机远程访问互联网”。有网友在Reddit上讨论太空网络连接时说:“由于是通过卫星传输到地球的,PING值很高,但是带宽一点都不差。”所以说,太空数据传输的容量不低,但是,传输数据所耗费的时间比较长。

宇航员上网跟地面人员向国际空间站发送命令使用的是同一个通道。NASA发言人丹·霍特(Dan Huot)说:“这是我们操作航天器所使用的卫星群。这些卫星的用途有很多,不仅仅是为国际空间站提供网络连接,它们还要传送遥感数据,为航天器中转数据等等。”

如果国际空间站上的工作人员想要调整恒温器温度或者空间站飞行高度,需要由地面的工程师来完成操作。霍特说:“我们使用卫星上行传输通道发送这些命令,我们也使用同样的通道为他们提供网络接入。”

调节温度是十分简单直接的命令,几乎是即时生效。空间站的网速可能会比这个慢一些,但其实也不会很糟糕。霍特说:“上面的网速也算过得去,空间站每天都要向地面传送好几个GB的视频。我们有足够的带宽,不会让系统过载。”

NASA准备启用激光系统为宇航员提供网络连接。工程师已经在测试中使用激光向国际空间站发送了高清视频。NASA称激光是一种更快的数据传输方式。