4G时代启动上万亿的市场 运营商抢占地盘

2013-12-09 09:47:29 点击数:

 

2013年12月4日,工信部表示,向中国移动(微博)通信集团公司、中国电信(微博)(52.76, 0.59, 1.13%)集团公司和中国联合网络通信集团有限公司颁发“LTE/第四代数字蜂窝移动通信业务(TD-LTE)”经营许可。

这场“狼来了”的戏码上演了足足一年多,在这之间,关于4G牌照发放的多个猜想在业内疯狂流传,以最终结果来看,“观众”只猜对了一半儿。

在10月底,工信部方面就有消息称,会先给三家电信运营商发放TD-LTE牌照,然后根据各自需要发放FDD-LTE牌照。但如今的结果是,工信部只发布了TD-LTE,这足以表明运营商之间的“利益分配”结果还未达成一致,1万亿元人民币的大市场才刚启动。

利益博弈

之所以4G牌照箭在弦上,但迟迟未发是因为“平衡”运营商时遇到了问题。

LTE(4G)是第四代移动通信技术,与3G相比最大的提升是上网速度快,因此可以承载更多的应用,理论速度是目前3G的50倍,通用标准分为FDD-LTE和TDD-LTE两种模式,中移动(55.02, 0.25, 0.46%)采用的是TDD-LTE,也就是所说的TD-LTE,而国际上大多数国家采用的是FDD-LTE制式。数据显示,FDD-LTE已成为当前世界上采用的国家及地区最广泛的、终端种类最丰富的一种4G标准。目前,全球共有285个运营商在超过93个国家部署FDD 4G网络。

中国移动对此次发放的TD-LTE技术并不陌生,在3G时代,中国移动就开始运用TD-SCDMA技术,值得注意的是,正是因为TD-SCDMA使用的是国产技术,从而导致中国移动在3G时代几乎失声。

这当然也是“利益平衡”的结果。在3G牌照下发前,中国移动的业务量和利润率远超中国联通(微博)(15.72, 0.22, 1.42%)和中国电信,但此时我国又在进行3G技术的研发,需要由运营商来实践。最后权衡的结果是,由效益较好的中国移动来担负“振兴国产技术”的使命,其他两家运营商则获得了国际非常成熟的WCDMA和CDMA2000技术。

在这之后,中国移动眼睁睁地看着中国联通和中国电信在传统固网优势不倒的前提下,移动业务越做越好,静呆呆地等到了苹果(560.02, -7.88, -1.39%)与其他两个竞争对手合作再合作,孤零零地拿着曲高和寡的TD技术,却迟迟找不到用武之地,中国移动决定放弃3G,直接进行4G建设。

12月3日,中国移动通信集团副总裁李正茂在北京举行的第七届移动互联网国际研讨会上称:“今年以来,中国移动加速推动4G的建设和发展,重点保障TD-LTE覆盖超过100个大中城市,基站数量超过20万,下一步计划将TD-LTE的覆盖城市扩展到300个以上,在全国更多的城市建设TD-LTE的网络。”

“万事俱备,只等牌照”。中国移动内部人士告诉《中国经营报》记者。但此时的中国联通和中国电信还在努力地培育让其实现“逆袭”的3G事业。

据悉,中国联通和中国电信被外界一直看做是FDD-LTE的承接者。也就是说,一直以来它们并没有把主要精力放在TD-LTE上。事实上,中国联通和中国电信的高层也在不同场合公开表达过,对于4G牌照并不十分急切。但中国移动的想法却相反,必须及时上马TD-LTE,让其尽早弥补在3G时代的损失。

“4G牌照一直不发不是因为上层在确定发不发,而是怎么发,发给谁。”知情人士透露。

就在10月3日,传言工信部将酝酿调整三大电信运营商之间的网间结算收费,从对等结算改为不对称结算。有分析称中国移动2014年的业绩会因此损失高达130亿元的利润,而中国电信和中国联通将分食这些利润。

值得注意的是,4G牌照发放的结果是,中国移动获得了最想要的TD-LTE牌照,其他两家没有如愿拿到FDD-LTE牌照,最重要的是,中国移动此次拿到了固网宽带的牌照,将利爪搭在了其他两家竞争对手的命门上。

未知的风险

悬而未决的FDD-LTE是牵动运营商神经的核心,到那时,中国移动还是利润收益的老大吗?

按照之前流传最多的信息来看,中国电信和中国联通将获得FDD-LTE牌照,由于技术商用已经非常成熟,中国电信和中国联通必然会把其成熟的3G用户平移过来。

迟发FDD-LTE牌照已经是对中国移动的“最大恩惠”,在这之前,中国移动的4G技术和信号覆盖率必然是最强的,有消息称,苹果5S的移动版已经公开预订。

“从2G到4G,中国移动用户是最明显感受到网络质量变化的用户,而3G完全可以满足联通和电信的用户需求,其更换网络的诉求会比移动用户小很多,中国移动可以趁机大发展一番。”易观国际分析师郭洋说。

更重要的是,中国移动的高端用户量还处于所有运营商之首,随着4G的普及,移动用户换号危机也会减弱。

但一旦FDD-LTE牌照发放,中国移动的直接收入将会减少,根据中国移动前三个季度的财报显示,利润下降幅度很大,就算4G能帮它,但其前期的收入必须先要弥补中国移动已经投入的巨额4G建设成本。

据工信部预测,4G网络前期拉动的投资规模在5000亿元人民币左右,正式商用后还将带动终端、软件等上下游产业,整个产业规模有望突破万亿元。但现有的商业模式能否变现?

首先要解决的问题是资费。虽说目前各地只是4G体验阶段定的价格,预计到正式商用后,全国会整合4G的流量资费,各地将在统一标准的基础上推出不同的优惠价格,但因为市场更加开放,可以肯定的是未来4G流量费会比3G便宜。

但4G建设投入的成本却不能迁就过于便宜的资费。据悉,仅中国移动一家2013年在4G上的投入就已经超过417亿元。

一位电信业内人士认为,,未来运营商首先要保证传统2G、3G和4G的并行,确保低端需求;同时,找到更多的4G商业模式,对客户提供更加个性化的服务,实现资费的降低和使用的经济性。也就是说,4G在很长一段时间都无法成为养育运营商们的“主食”。