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有了这项新技术,钢铁制造能变成绿色产业吗?


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钢铁制造业一直以来都是高耗能产业。

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编者按:气温正在上升,气候正在变化,地球正在呼唤绿色技术。钢铁制造业是排碳大户,如何让它绿起来?恐怕只能依靠氢工厂或者新制造工艺。今天我们来讲一篇简要文章,看看欧洲美国企业在做些什么。原文来自FootPrint Coalition出版的刊物Foot.Notes,标题是:Sustainable steel is coming。


钢铁是现代生活的重要组成部分,但提炼钢铁却是最肮脏的商业活动之一,它会产生大量温室气体。在全球温室气体排放中,钢铁制造业大约占了7%。


自2017年开始,世界更大的钢铁制造商开始投入巨资研究,目的是想让钢铁制造变成可以持续的业务。


瑞典公司SSAB的首席技术官Martin Pei年初时表示:“钢铁是现代社会的重要材料。长久以来,人们一直用煤从铁矿石中提炼。如果我们真的想达成巴黎气候协定设定的目标,那就应该有一个广泛共识:仅仅通过高炉提升效率是远远不够的,我们迫切需要突破性技术。”


Boston Metal是一家位于马萨诸塞的公司,它开发出全新的冶炼技术,欧洲也有几家企业在努力,它们想用可再生能源、无污染氢制造钢铁。在众多企业中,瑞典H2 Green Steel相当有名,它用水资源发电,现在瑞典超过一半的能源来自可再生能源,现在它想用氢转换设备为钢铁制造业提供能源。


瑞典能源公司Northvolt也有类似的打算,它已经从大众手中获得140亿美元订单,H2 Green Steel想建造大型钢铁厂,为欧洲汽车制造商服务。瑞典一些富豪家族也已经行动起来,比如造船帝国Maersk、宜家、Spotify背后的,他们已经向绿色钢铁制造业投入1亿美元。


H2 Green Steel首席执行官Henrik Henriksson在声明中表示:“大家的兴趣很大,有来自产业的,有来自未来客户的,还有来自长远投资者的,我们的目标是将钢铁制造业的二氧化碳排放量降到零。欧洲所有投资者都知道,气候危机已经是我们时代的更大挑战,行业必须改变。”


根据H2 Green Steel的计划,它准备建设一座超大绿色氢工厂,它属于钢铁制造厂的一部分,工厂的目标是在2030年之前生产500万吨钢铁,生产于2024年开始。还有很多公司也在行动,包括一家瑞典公司,两家奥地利公司。比如Hybrit,它也是瑞典设立的项目,是Vattenfall、钢铁制造商SSAB和铁矿石矿商LKAB合作设立的,其目标是为瑞典提供三分之一的能源!奥地利Voestalpine项目是奥地利、德国企业合作的结果,它已经启用绿色氢工厂。


美国Boston Metal的野心似乎更大一些,它想全面变革制造流程。


约70%的钢铁是用高温熔炉生产的,温度高达2500华氏度。工人用焦炭给熔炉加热,里面混有氧化铁和石灰岩,然后注入氧气,减少碳,去除杂质。现在还有一种方法,就是将废金属放进电熔炉,用3000华氏度高温提炼。它所使用的电力往往来自电网。


Boston Metal的方法完全不同。它用到所谓的“电解池”金属圆筒,通过特殊合金管供电。电流给液体加热,液体由氧化铁和其他金属矿物组成,溶液分解为氧气和液态铁。氧气冒出来,钢铁在底部聚集冷却。


这种技术是MIT科学家发明的,2012年几名教授组建Boston Metal公司。2013年,三名教授展示钢铁制造新技术,绿色无污染。


Boston Metal公司CEO Tadeu Carneiro说:“电解池会提炼高纯度铁,如果加入其它元素就能获得高质量钢。如果电池的成本和现在制铝厂的成本差不多,每千度电15-35美元,因为没有碳排放税,我们的技术很有竞争力,它能改变世界。”