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发射在即,一文读懂SpaceX纯商业载人任务


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这次飞行到底有何独特之处?机组人员将进入哪里?

腾讯科技讯 9月12日消息,当地时间9月15日,美国太空探索技术公司SpaceX将发射纯载人太空飞行任务Inspiration4,利用载人龙飞船和猎鹰9号火箭将四名由普通人组成的团队送入地球轨道,开始为期三天的太空之旅。那么,这次飞行到底有何独特之处?机组人员将进入哪里?


1)非专业宇航员太空飞行


在任务训练中,Inspiration4机组成员克里斯·桑布罗斯基、西恩·普罗科特、贾里德·艾萨克曼和海莉·阿尔塞诺在战斗机前留影


这是四名普通人登上SpaceX的载人龙飞船前往太空,也是SpaceX第四次正式执行载人飞行任务,但乘客不包括NASA及其国际合作伙伴的专业宇航员。


之前所有的轨道太空旅游飞行(以及计划中的此类任务),都至少包括一名专业宇航员来指导乘客如何应对发射、微重力和着陆的过程。


2)四名机组乘员各有特色

这项任务的指令长是亿万富翁贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman),他创立了Shift4 Payments,并为此次太空飞行买单。


海莉·阿尔塞诺(Hayley Arceneaux)也加入了他的行列,她是圣裘德儿童研究医院的医生助理,也曾是那里的病人。阿尔塞诺将担任这次飞行的医疗官,他是儿科骨癌幸存者。她也将是个带着假肢在太空飞行的人,因为她的腿上有金属棒,用来替换因肿瘤而切除的骨头。


西恩·普罗科特(Sian Proctor)是亚利桑那州南山社区学院的地球科学教授,也是一名科学传播者,从小就梦想着去太空。普罗科特的父亲在阿波罗11号任务期间为NASA设在关岛的跟踪站工作,那次任务让首批人类登上了月球。普罗科特申请成为NASA 2009级宇航员,但没有被选中。她以为自己去太空的梦想永远不会实现,直到接到Inspiration4的电话。


克里斯·桑布罗斯基(Chris Sembroski)是空军退伍军人,为航空航天巨头洛克希德·马丁公司工作。他是前太空营的顾问,将担任此次飞行的任务专家。桑布罗斯基通过一次募捐活动向圣裘德儿童研究医院捐款,这是作为Inspiration4的一部分组织的,他为此获得了进入太空的机会。


3)筹款工作


Inspiration4的目标是为圣裘德儿童研究医院筹集2亿美元资金。艾萨克曼不希望这只是亿万富翁的又一次太空飞行,而是希望这个项目真正有意义,所以他领导了为儿童癌症研究筹集资金和提高认识的运动。


艾萨克曼直接向圣裘德儿童研究医院捐赠了1亿美元善款,并免费提供载人龙飞船上的另外两个座位。其中包括阿尔塞诺,医院选择她作为一线工作人员的代表。另一个座位被指定给从为癌症研究所筹集1300万美元的抽奖项目中随机选出的获胜者,桑布罗斯基是在他的朋友决定不去太空后被选中的。


普罗科特通过类似于《创智赢家》(Shark Tan)的竞赛赢得了她的座位,该竞赛利用艾萨克曼的Shift4 Payments平台建立网上商店,作为为圣裘德儿童研究医院筹集资金的一种方式。每个参赛者都必须在推特上开设店铺和宣传活动,他们的视频在推特上的互动越多,进入决赛的可能性就越大。


4)Inspiration4成员将前往哪里?


机组人员将不会前往国际空间站,而是将围绕地球自由飞行。这与载人龙飞船之前的旅程不同,当时太空舱将宇航员运送到轨道实验室。在不需要航天器对接端口的情况下,SpaceX用圆顶窗口取代了这种结构,这将让机组人员欣赏到令人叹为观止的地球景观。


5)机组人员将在太空呆多久?

机组人员将在太空停留大约三天,然后在佛罗里达海岸溅落。


6)机组人员将做些什么?

因为Inspiration4任务完全由普通人组成,而不是专业的宇航员,他们没有经历NASA和其他机构在挑选宇航员时所遵循的严格的医疗审核。因此,在整个任务中,Inspiration4机组人员将进行各种医学实验,并记录健康数据,为未来的载人航天飞行提供支持。


由于科学家们想要更多关于太空飞行如何影响身体的信息,Inspiration4机组人员主动提出为NASA收集生物数据。除了采集彼此的血液和皮肤样本外,机组人员还将监测他们的睡眠,在iPad上进行日常认知测试,并用超声波设备扫描他们的器官。


7)机组人员从哪里发射?


Inspiration4任务将从肯尼迪航天中心的第39A发射台升空。这是SpaceX在佛罗里达州运营的两个发射台之一,也是该公司之前三次载人任务发射的平台。


在被移交给SpaceX之前,第39A发射台还曾支持NASA于1981年至2011年间进行的大部分航天飞机任务。这里也是尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)、巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)和迈克尔·柯林斯(Michael Collins)搭乘阿波罗11号实现历史性登月任务的起点,阿姆斯特朗和奥尔德林成为首批在月球上行走的人类。


8)机组人员将如何进入太空?

艾萨克曼、阿尔塞诺、普罗科特以及桑布罗斯基将搭乘载人龙飞船和猎鹰9号火箭升空,这两个部件以前都曾飞行过。


其中,猎鹰9号火箭助推器编号为B1062,曾两次为美国太空军发射GPS卫星。去年11月,即将发射的载人龙飞船执行了NASA商业载人飞行任务,将该机构宇航员迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)、维克多·格洛弗(Victor Goverer)、香农·沃克(Shannon Walker)和日本宇航员野口聪一(Soichi Noguchi)送上空间站。


9)机组人员会带什么?

由于Inspiration4是一项大规模筹款活动的一部分,机组成员将把许多物品(包括个人所有)拿出来拍卖。


任务声明中称,其中部分物品包括以圣裘德儿童研究医院患者制作的艺术品为特色的任务夹克,费舍尔阿波罗11号50周年纪念太空钢笔和硬币套装(其中包含来自阿波罗11号的材料),以及桑布罗斯基将在太空中演奏的Martin Guitar四弦琴等。


此外,阿尔塞诺将在飞行期间参加NFT表演,这是摇滚乐队“里昂”从未发布过的表演。飞船上的另一件NFT将复制之前前往马里亚纳海沟的艺术品,使其成为件既能到达海洋最深处又能到达轨道的艺术品。


10)机组人员接受过哪些训练?

离心机训练:离心机旋转得非常快,可以产生离心力,把东西往外推。当重力对身体的拉力感觉到是正常力量的三倍时,这种力量就会与发射的感觉相似。许多宇航员和飞行员在训练中都使用离心机。


爬雪山:位于美国华盛顿州的雷尼尔山是高约4400米的活火山,覆盖着冰川,天气恶劣,裂缝相当危险。登顶需要冰斧和冰爪辅助。但艾萨克曼认为,这将是他与伙伴们“打破僵局”的完美地点。 艾萨克曼说:“这次经历让我们有了更坚韧的毅力,帮助适应了不舒服的感觉。同时,山上的食物很难吃,温度也相当低,与载人龙飞船上没什么不同。我们不需要上下调节恒温器。从我们到目前为止吃过的东西来看,太空中的食物并不好吃。”


艰苦训练和学习:艾萨克曼说:“我们每天差不多要进行12个小时的训练,然后回到酒店房间继续加强学习,这是训练中最紧张的学术部分。”所有人都必须非常了解猎鹰9号火箭和载人龙飞船的部件,一切是如何工作的,以及可能会出现什么问题。艾萨克曼说:“我们要学100本不同的手册,它们大约有3000页,这实在太多了!”


30个小时的模拟:8月初,Inspiration4的机组人员进行了一次令人精疲力竭的30小时模拟。当时他们穿上宇航服,爬上飞船模型,并把自己封闭在里面,准备接受长达30个小时的考验。没有人知道将要发生什么,甚至连任务控制员也不知道。一位模拟主管已经对一切进行了预编程。


他们练习了常规发射,包括天气延误。他们吃了一顿饭,然后睡了一觉。但是当模拟飞船开始重新进入大气层并落回地球时,各种问题突然爆发,包括三台计算机出现故障,与任务控制中心失去了联系,太空舱的降落伞无法展开。当他们最终确定了方向后,却将太空舱送到离预定地点很远的地方。


模拟失重体验:在抛物线飞行中,飞机以弧形上下飞行,在弧形的顶峰产生长达30秒的失重。有些人称这些飞机为“呕吐的彗星”。有时候,太空舱内气压会降低,尽管上面配有氧气罩,但了解身体反应依然重要。毕竟,熟悉氧气缺乏的症状也可以提醒机组人员注意舱内气压泄漏。


本文来自“腾讯科技”,审校:金鹿,36氪经授权发布。