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自动驾驶汽车更依赖卫星传输数据 需求激增引发新太空竞赛


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“这是一场可以称为太空3.0的大型竞赛,汽车制造商最不愿意做的就是从糟糕的选项中做出选择。”

汽车制造商正把目光投向头顶,寻找下一代颠覆性的汽车技术。比如埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX散布在轨道上的卫星,它们正成为处理汽车自动驾驶所需海量数据的关键工具。


美国投行摩根士丹利(Morgan Stanley)表示,自动驾驶汽车将从摄像头、雷达和其他传感器每小时产生多达40TB的数据,并利用它们来导航道路。这相当于一部iPhone在3000多年中收集数据的总和。


尽管大多数新车在仪表盘下都配置了调制解调器,并通过为手机提供服务的相同信号塔接收数据,但覆盖范围可能参差不齐,这也是自动驾驶车辆面临的最大挑战之一。


Quilty Analytics创始人、航天行业顾问克里斯·奎尔蒂(Chris Quilty)说:“只有10%到15%的空中区域被蜂窝网络覆盖。随着我们朝着自动驾驶汽车的方向过渡,人们需要不断更新信息,并拥有真正的定位精度,卫星将会成为一项可靠的技术。”


但汽车行业高管对卫星感兴趣的不仅仅是自动驾驶,经常性收入已成为汽车制造商寻求摆脱汽车销售传统的新焦点。福特首席执行长吉姆·法利(Jim Farley)说,该公司的未来不在于销售汽车,而在于向车主提供从免提驾驶技术到最新触摸屏信息娱乐应用的持续不断服务,联网汽车是这一战略的核心。


福特和大众汽车支持的自动驾驶初创公司Argo AI首席执行官兼联合创始人布莱恩·萨莱斯基(Bryan Salesky)表示:“在这些缺少网络的地方,我认为卫星选择可能真的很有趣。”吉利正在发射自己的卫星,长期从太空向航空业和美国军方发射信号的Iridium Communications公司也表示,它也收到了汽车制造商发出的信号。


通过推广电动汽车,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)也走在了前列。在SpaceX,他已经部署了1700多颗低地轨道(LEO)卫星,那里距离地球表面约560公里,而传统卫星的运行距离约为35900公里。这种相对较近的距离使LEO卫星能够更快地为地球提供通信服务,并解决了天基通信的最大缺点,即信号延迟。


马斯克今年早些时候曾向监管机构提出申请,允许SpaceX使用星链卫星网络支持行驶中的车辆互动。这些接收器最初只适用于卡车或房车,因为卫星天线对汽车来说太大了。


多年来,特斯拉始终在对软件进行改进,以便直接将其应用到汽车上。现在,传统汽车制造商也在效仿。有些软件将是可选的,比如福特和通用汽车正在提供的免提驾驶系统,但类似于修复电子变速器故障的补丁将是强制性的。


卫星宽带提供商Viasat联合创始人马克·丹克伯格(Mark Dankberg)说:“我们对下载软件更新非常感兴趣。如果通过卫星下载,每次可以为数量庞大的车辆提供软件升级。”


尽管如此,卫星公司必须缩短信号从太空传输到汽车的时间,现在大约为50毫秒,而蜂窝信号为10毫秒。马斯克表示,星链已经将信号延迟减少到不到20毫秒。


汽车制造商也在权衡5G等地面系统带来的好处,这种系统建立在现有的蜂窝技术基础上。卫星提供了更全面的覆盖,但它们不仅面临着速度方面的挑战,还面临着日常障碍难以及时修复的问题。


Iridium Communications公司首席执行官马特·德施(Matt Desch)在谈到推动太空商业化时说:“这是一场可以称为太空3.0的大型竞赛,汽车制造商最不愿意做的就是从糟糕的选项中做出选择。”


本文来自“腾讯科技”,审校:金鹿,36氪经授权发布。