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酒店新推数字人,虚拟偶像能好用吗?


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虚拟数字人到底是啥?

近日,尚美生活发布酒店行业虚拟数字人“尚小美”,引发行业热议。据了解,该数字人将成为尚美生活集团品牌大使及虚拟代言人,同时作为尚美生活位虚拟员工探索如何”让所有人在任何时空都能住上好酒店。”


实际上,虚拟数字人并非新鲜事物,在刚刚过去的2022年个平台的跨年活动中,都出现了“虚拟数字人”表演的身影,在2022年开年的个交易日,A股多支虚拟数字人概念股涨停,为新一年的产业发展奠定了爆发的基调。而对于酒店行业来说,在虚拟数字人的大风刮了一年之后,我们终于赶上了“潮流”。


何为虚拟数字人?


虚拟数字人,是指数字化外形的虚拟人物,是综合CG技术、动作捕捉、图形渲染、人工智能等技术融合而形成的创新“新物种”。


在广义的理解中,其具备三个特征:一是拥有人的外观,具有特定的相貌、性别和性格特征;二是拥有人的行为,具有用语言、面部表情和肢体动作表达的能力;三是拥有人的思想,具有识别外界环境,并能与人交流互动的能力。


据了解,虚拟数字人已经有了超过40年的发展历史,其概念最早可追溯至20世纪80年代的日本动画人物“林明美”,该人物被制作方包装成虚拟歌手并发售剧中插曲专辑;随后伴随着CG、动作捕捉等技术的发展,虚拟数字人进入简单的产业应用阶段,此阶段出现了现象级的虚拟数字人——初音未来,并成功成为虚拟偶像而变现;


2016年至2020年,得益于深度学习算法的突破,虚拟数字人的制作过程更加简单,智能驱动的数字人开始崭露头角,不少企业开始相继推出数字人,例如新华社和搜狗联合发布的AI合成主播、可通过移动设备为用户提供“面对面”银行服务的数字员工小浦等;进入2020年以后,虚拟数字人进入快速商业化阶段,越来越多的头部企业开始推出虚拟数字人打造偶像,进而进行产业链接,如带货、直播等,从而产生商业价值。


例如:2021年5月,阿里巴巴推出数字人员工AYAYI,其在小红书亮相的篇笔记,就获得近300w的阅读量,近10w点赞;同年11月,百度智能云推出央视新闻AI手语主播,该主播将从今年北京冬奥会开始,为听障用户提供24小时不间断的手语报道;2021年1月,字节跳动透投资虚拟人李未可,继续布局AI虚拟交互市场。


从目前来看,几乎所有的头部企业如BAT、字节跳动、搜狐等都已经着手于虚拟数字人的开发与应用,而伴随着元宇宙概念的兴起,虚拟数字人更受追捧。但是问题在于,虚拟数字人毕竟是虚拟化的人物形象,其大多依赖于算法生成,并不具备任何真实体验及反馈,那么其会如何与酒店产生链接?


酒店如何链接虚拟数字人?


与其他行业疯狂入局数字虚拟人的企业不同,酒店行业对于新事物的接受更加谨慎,这并不是坏事。一方面酒店业是典型的服务行业,而市面上大多数虚拟数字人都带有偶像气质,商业价值也大多在于表演层面,很难与酒店场景匹配,另一方面则在于虚拟数字人的技术成本较高,且商业价值并不清晰,投入产出比较高。


不过伴随着一年的市场发酵,虚拟数字人的价值被更大程度的挖掘和开发,其与酒店行业也有了新的交互可能性。


首先,虚拟数字人的推出本质在于品牌营销,其作为营销创新的噱头可以迅速吸引大众的关注,抢占热点。不少品牌选择自创数字人或者直接邀请小有名气的虚拟数字人作为品牌代言人,如Bose宣布数字人AYAYI成为品牌熟悉消噪体验官,钟薛高推出特邀品鉴官阿喜Angie等。


对于酒店来说,这种虚拟数字人的链接对于弘扬品牌价值有极大的参考价值,一方面虚拟数字人具有很大的可控性,不会出现个人问题影响品牌声誉,另一方面则在于虚拟数字人作为大火的元宇宙发展下的产物之一,具有天然的吸睛属性。


其次,伴随着科技进步,虚拟数字人的应用场景也得到更大的拓展,不少数字人被应用到用户产品的升级中。


2021年11月29日,国内个可以在APP内实现用户互动的超写实数字人——龚俊数字人上线,用户可以在百度APP里设置与其进行面对面的实时对话,随后在12月29日,龚俊数字人还进行了自己的直播首秀。


而在酒店行业的应用中,这也意味着虚拟数字人不再是一件“花瓶”产品,而是可以真正与酒店产品产生交互,并且可以作为“体验官”和“解答者”的角色与客人直接对话,从而提升客人在使用酒店产品过程中出现的问题,提升服务价值。


最后,虚拟数字人作为一种类IP式的产品在酒店产业具有更大的延展空间。伴随着Z世代成为消费主流,符合年轻人审美的虚拟数字人或将起到极强的消费导向作用,而酒店为了吸引年轻客群,完全可以将虚拟数字人打造成品牌IP进行营销推广,甚至可以打破行业壁垒,与其他网红品牌联动,从而在发展品牌价值的同时,打造酒店营收的第二增长曲线。


从目前虚拟数字人在市场中的表现来看,其在酒店行业有着不小的应用可能,但是这种应用是长久的吗?是否值得酒店集团或品牌花费人力物力去尝试呢?


数字人千亿市场,值得酒店入局吗?


根据《虚拟数字人深度产业报告》数据预计,到2030年我国虚拟人整体市场规模将达到2700亿元,其中身份型虚拟人整体市场规模将到达1750亿美元,服务型数字虚拟人则相对稳定发展,总规模也将超过950亿美元。而在政策层面,我国早在2017年就将虚拟现实、AI等核心技术纳入鼓励范围,同时提出虚拟现实产业发展。因此在政策利好以及市场推动下,虚拟数字人产业将有望大规模普及,进入发展快车道,也同样会吸引越来越多的品牌加入。


如此看来,虚拟数字人似乎正是一个亟待开发的新赛道,但其当下真的适合酒店入局吗?说实话,不太现实。


从产业发展角度来看,虚拟数字人能否走远依然取决于技术的发展,目前虚拟数字人的制作方式自动化程度低,生产能力依然处于起步阶段,无法满足当下消费市场中对于社交化、高沉浸、低延迟和即时性等方面的需求。想要让虚拟数字人得到更大的商业发展空间,仍然需要相关企业加大技术研发和增加数字人的普适性,从而提升其在商业应用中的行业认知度。


而从酒店角度来看,虚拟数字人的品牌营销本质对其生命周期提出了较高的要求,短期的营销和曝光无法让虚拟数字人产生长久价值。酒店想要依托虚拟数字人实现品牌价值的更大化,仍然需要长期的有价值有故事有温度的产品运营,并将其融入自身的产品架构中,成为产品体系和服务体系的一部分,这也意味着酒店需要花费大量的人力物力去做长线策划,成本投入相对较高。


因此,尽管前文我们认为虚拟数字人与酒店有着诸多的可能性,但这一切都是建立在一个大前提——虚拟数字人已经拥有成熟的产品模式和商业模式的基础上。只要这个前提还没有完全达到,那么酒店产业与虚拟数字人的链接就仍然处于“畅想”阶段。


小结


从某种程度上说,虚拟数字人是元宇宙的一个分支,元宇宙的发展拉动了包括数字人、NFT等虚拟产业的火爆,从长线来看,这些产业代表着科技主导下未来的发展方向之一,受到追捧无可厚非,酒店业的尝试也是对新业态的探索。但从目前来看,技术不到位,这些产业就永远改变不了“虚拟”的属性,至于在未来这个产业会有多大的经济价值,与酒店业的链接还有多大的想象空间,我们不妨让“子弹”再飞一会。


本文来自微信公众号“迈点”(ID:meadin),作者:曹沁,36氪经授权发布。