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苹果造车计划8年难产,2025推出「iCar」恐成泡影


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更大的敌人是「慢跑的人」

苹果造车,八年难产,到底为啥呢?


自动驾驶行业 可谓是「 香饽饽 」 ,各行各业都要来分一杯羹。 


早在去年11月,苹果就高调宣布计划在2025年推出全自动驾驶汽车,亮点是「没有方向盘和挡板」。 


虽然有网友吐槽,你敢开我可不敢坐。 


但最近多家媒体爆料,苹果的自动驾驶研发之路遭遇了「滑铁卢」。 


‍「难产」的泰坦 

苹果公司的自动驾驶汽车项目代号「泰坦」,多年来命途多舛。 


The Information的一篇文章深入介绍了苹果汽车项目,包括汽车设计的细节,前首席设计师Jony Ive的参与,Craig Federighi的怀疑态度,以及所谓的 「慢跑者事件」。 


据报道,苹果公司软件工程副总裁Craig Federighi是苹果公司Project Titan的一个的反对者。虽然他没有直接参与苹果汽车的开发,但据说他已经私下向苹果的其他一些高管表达了他的担忧。 


而且,从更高领导的态度上,至少蒂姆·库克本人没有全身心地投入造车,只是负责监督,「很少访问」位于加州圣克拉拉的泰坦项目办公室。 


一些员工表示,这种不够积极的态度已经伤害了这个项目,导致其缺乏一个 「能够明确定义苹果汽车应该是什么的头面人物」。 


另外,库克也「不愿意承诺大规模量产」计划,这让一些从事这个项目的管理人员感到沮丧。 


少了更高层领导的鼎力支持,又有高管持怀疑态度,「泰坦」项目经历了多次高管人事变动。I计算机科学家Ian Goodfellow曾一度领导苹果自动驾驶汽车技术的机器学习开发工作,但他在今年早些时候离开了苹果,加入谷歌。 


2018年,道格·菲尔德从鲍勃·曼斯菲尔德手中接过了泰坦项目的管理权,这使苹果汽车进入了一个 「稳定的时代」。 


事实上,一些员工认为,菲尔德领导「泰坦」项目时期,是苹果 「发布汽车的更佳机会」。不过,菲尔德在2021年9月被福特挖走。


苹果汽车设计和Jony Ive 

据彭博社此前报道,目前,凯文·林奇正在领导苹果汽车的开发工作。 其目标是为消费者大规模生产汽车。 


员工们现在正在讨论如何伪装一辆新版的自动驾驶测试车,它更像苹果公司想要生产的最终版本的汽车,最早可能在明年上路。 


据两位熟悉该项目的人士称,拟议中的汽车代号为M101,基于M的命名意味着苹果为其可能出售的「产品」指定了代号,表示这不仅仅是一项正在开发的技术,但这并不一定意味着库克准备为一项重大的扩张计划开绿灯。 


苹果公司前首席设计师Jony Ive也通过他的LoveFrom公司以咨询的形式参与其中。据报道,Ive已经告诉苹果汽车团队,应该 「向汽车设计的怪异性靠拢,不要试图隐藏传感器」等。 


据称,目前的设计包括 「四个朝内的座椅,以便乘客可以相互交谈,以及一个类似于大众甲壳虫车顶的弧形车顶。」 


苹果汽车的设计师们还在试验可自动升降的后备箱,以便车主「更容易使用存储空间」。该团队还讨论了「从座椅后面升起的大屏幕,在不使用时可以放下」,以及允许乘客「平躺在车内睡觉」的设计。 


据报道,苹果希望从国家公路交通安全管理局获得批准,取消方向盘和刹车装置,完全依靠自动驾驶。 


关于自动驾驶,据说苹果汽车团队已经精心制作了多个演示视频,向库克和其他高管展示。团队还带着库克在圣克拉拉谷的一辆测试车内兜风。这次兜风很顺利,甚至「完成了DMV驾驶测试」。 


去年8月,苹果将其几辆自动驾驶原型车送入蒙大拿州,进行了大约40英里的跋涉,并制作了精致的视频。这样苹果的经理们就可以,向首席执行官库克展示这个耗资巨大的自动驾驶汽车项目的进展。 


不过,据两位参与视频制作工作人员说,苹果的测试车辆是经过改装的雷克萨斯SUV,在没有地图的情况下,在其谷总部附近的街道上很难正常行驶,不时撞到路边,有时在通过十字路口时难以保持车道。 


更大的敌人是「慢跑的人」 

此外,苹果自动驾驶的安全隐患仍然是更大的障碍。 毕竟「道路千万条,安全条,行车不规范,亲人两行泪」 


今年早些时候,苹果的一辆测试车在以每小时15英里左右的速度行驶时,差点撞上一名慢跑的人。该车的软件首先将慢跑者识别为一个「静止的目标」,然后将其重新归类为一个「静止的人」,最后才识别成一个 「移动的行人」。 


但是,即使有了正确的识别,汽车 「也只是稍微调整了一下路线」。 


在旁监督的人类司机随后「在最后一刻踩下了刹车」,汽车在距离行人仅仅几英尺的地方停了下来。 


如果人类没有干预,苹果的测试表明,汽车「几乎肯定会撞上人」。 


在这之后,苹果公司 "暂停了其车队测试,以调查「慢跑者事件」。随后苹果修复了识别问题,并将人行道添加到其地图数据库中。


苹果:除了完全自动驾驶,我都不接受 

报道 苹果消息的华尔街日报前记者Wayne Ma发推说,苹果在自动驾驶汽车研发上的「傲娇」态度,导致了自动驾驶部门大佬的相继离职,也为苹果的自动驾驶汽车的推出打上了大大的问号。 


2015年,库克就在犹豫是否要继续制造汽车,他的顾虑主要在其高额的研发成本和附带的安全隐患,该项目也就一直陷入停摆。 


这时,曾长期担任高管的鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)重新启动了该项目。 


在曼斯菲尔德的领导下,该团队暂停了汽车的开发,专注于全自动驾驶软件的研发,其研究重点是汽车如何在没有导航的情况下完成自动驾驶。 


2018 年,曼斯菲尔德找到了此前曾担任苹果公司 Mac 硬件工程副总裁的Doug Field。 


Field 刚刚在特斯拉担任了五年的高管,包括设计其旗舰车型Model 3以及生产技术监管。 


许多苹果员工认为这是苹果发布自动驾驶汽车的更好时机。 


然而在 2021 年 9 月,他宣布将离开苹果并返回福特担任先进技术和嵌入式软件负责人。 


他还明白,Apple 的自动驾驶软件还远未准备好,准确确定何时准备好将是一项重大挑战。 


在菲尔德离职之前,还有两位泰坦项目的经理离职后离开的:负责传感器的里昂和负责运营安全的杰米·韦多。自菲尔德辞职以来,至少还有另外三名泰坦项目的经理离职。 


参考资料

https://9to5mac.com/2022/07/11/apple-car-design-jony-ive-more/ 


本文来自微信公众号“新智元”(ID:AI_era),作者:David Joey ,36氪经授权发布。