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苹果、Bose都看好的技术,能拯救TWS耳机的音质


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真无线耳机迎来“计算音频”时代。

自从苹果发布代AirPods并引领蓝牙耳机成为一种新的潮流,市面上就开始涌现出大量的蓝牙耳机产品。各大手机厂商及时跟进苹果的节奏,连索尼、Bose、JBL等老牌音频企业也纷纷推出自家的TWS耳机产品。一时间,蓝牙耳机呈井喷式发展,2018年TWS耳机出货量不到5000万部,而到2021年已经超过3.1亿部,短短三年出货量增长了6倍,普及发展速度相当恐怖。


如今在地铁公交甚至马路上,随处可见人们佩戴着TWS耳机。而支持降噪功能的产品出现后,让这种现象进一步普遍化。但是,时至今日仍旧有不少有线耳机的忠实拥护者,他们认为TWS耳机音质不好,甚至连最入门的有线耳机都比不了。说实话,前几年TWS耳机的音质确实是“听个响”,但时至今日情况已完全不同,随着处理芯片的不断升级,在TWS耳机上也同样能享受无损音质。


不仅如此,TWS耳机似乎正在朝着“计算音频”的方向发展,苹果新款AirPods Pro 2就支持了自适应均衡功能,会根据用户的耳形结构对音质进行自动优化。近日,Bose新推出的QuietComfort II也支持类似的音质优化功能,让TWS耳机具备“个性化定制”的特性,提升用户的聆听感受。


这种针对每个人耳道差异对音频进行优化的技术,更考验品牌对音质的调教实力,以及耳机处理芯片的性能。它确实能实质性地提升耳机的音质,但对技术门槛的要求应该也会更高。或许,这一技术能拯救TWS耳机音质不被看好的现状,帮助国产企业实现弯道超车,但也很有可能会全面拉开不同品牌间的实力差距,甚至让山寨产品无法生存。


TWS耳机音质还得靠调音拯救

Bose新推出的QuietComfort II主打的是“千人千耳,因你不同”,其搭载了Bose CustomTune智能耳内音场调校技术。据官方介绍,该技术在你佩戴上耳机并开机后就自动激活,内置麦克风会根据你的耳道结构,对音效的反应进行测算,并以此制定出专属于你的听觉效果和消噪体验。也就是说,耳机会根据每个人耳朵结构的差异,对音质和降噪进行微调优化,让每个人都能得到更舒适的聆听感受。


除了软件层面的定制优化,在硬件层面Bose也给消费者提供更灵活的搭配方案。QuietComfort II配备了全新的Fit Kit适耳套装,包含3副左右耳塞和3个稳固环,拥有3*3种组合方案,让用户能自由搭配出更舒适的一套方案,提高佩戴感受和牢固性。通过软件层面的优化,以及硬件层面的组合搭配,Bose带给用户一种个人定制化体验,这应该是TWS耳机产品上的头一回。目前还不清楚这能带来多大的提升,但或许会是未来TWS耳机发展的一个新方向。


除了以上这项技术,QuietComfort II还搭载了定制的独立消噪芯片,配合Bose强大的算法,在降噪能力方面应该会有较大的提升。而音质一直是Bose的强项,其专业的三频动态均衡技术配合CustomTune技术,也能让声音的清晰度和生动性更上一个层次。综合来看,QuietComfort II确实是一款非常出众的TWS降噪耳机,相比苹果的AirPods Pro 2也是不遑多让。


小雷了解到,苹果AirPods Pro 2上搭载的个性化空间音频功能,可以借助iPhone上的原深感摄像头,来构建你头部的几何结构。内置的H2芯片会根据你的耳形进行特别运算,来提高耳机的音质和降噪效果。其技术原理和Bose的CustomTune比较类似,不过苹果是根据耳朵外部轮廓进行计算,Bose则是深入到耳道内部,可能后者的效果会更好一些。此外,Bose在硬件上也做到了个性化定制,这一点相比苹果更贴心一些,这或许就是它卖得比AirPods Pro 2更贵的原因吧。


如今,苹果和Bose最新的TWS耳机都加入了个性化音质调校功能,可能会引领行业未来发展的方向。以前,音频企业只能通过对动圈单元进行调校,来改善耳机的音质,有些品牌调校风格可能偏向于低音或人声,那产品出厂后也自然附带上这种特性。但对于消费者而言,并非所有人都喜欢这种音乐调校风格,那么在购买产品时就会比较纠结。如今,计算音频技术的出现,就根据每个人的喜好进行调音,增强音质的同时也帮助你找到最适合的风格。


不过,目前可能就老牌音频企业拥有这样的调校实力,内部核心算法对技术底蕴要求还是挺高的。国产品牌如何去面对这一变化,可能会关乎到未来产品的发展,如果无法掌握类似的优化技术,冲高端将会变得非常困难。


计算音频会是新的趋势?

近几年,除了小米、华为,OPPO、vivo等品牌也在积极发展可穿戴设备产品线,也推出了数款TWS耳机产品,其中,vivo TWS 2和OPPO Enco X2的口碑都相当不错。但是,多数品牌的旗舰产品更高就卖到999元,还无法迈过千元这个门槛。耳机发烧友之间一直流传这样一句话,"千元以下的耳机就是听个响"。也就是说,多数国产TWS耳机在发烧友眼中也就是听个响的水准,难登大雅之堂。


不过,国产品牌也在努力提升耳机的音质表现。小米Buds 4 Pro搭载了创新“独立空间音频”技术,通过耳机独立计算能力来对音质进行优化,配合定制的超动态双磁动圈,以及LHDC传输技术,让耳机拥有更高的音质表现。而华为FreeBuds Pro 2除了与帝瓦雷联合调音,还搭载数字分频技术来增强高、低音特性,通过三重实时听感优化算法来智能计算并优化补偿听音效果。得益于此,这两款产品都突破了千元门槛,应该已经是目前国产TWS耳机的水准。


虽然两家厂商的调校方式不同,但确实已经在朝着“计算音频”的方向靠拢,特别是华为FreeBuds Pro 2,也能动态监测耳道结构并进行优化,与Bose的技术非常相似。可见,计算音频已经成为一种趋势,只是大家都还处于探索阶段,并未达成一种共识。不过,针对耳道结构进行的个性化调音可能会成为接下来各大厂商研发的重点,毕竟苹果、Bose、华为等都看好它,可见还是有很大可行性的。


进入到智能化、数字化时代后,似乎很多事情都与算法、算力脱不开关系。你打开手机随手拍一张照片,背后就有算法在帮你实时优化。打开App点外卖或网购时,你所看到的商品同样是基于算法分析后所呈现的。我们的生活已经被各种各样的大数据和算法围绕,它们分析我们的习惯和喜好,智能地推荐给你最喜欢的产品或行为方式,让生活变得更为智能。


而今,小巧的耳机身上也将获得算法加持,对于耳机音质提升应该也会相当显著。国产品牌想要让产品再上一个台阶,提升耳机音质效果,或许也应该在算法方面做更大的投入。如果能通过科技手段全面增强耳机的各方面表现,未来或许有机会超越老牌音频厂商,成为音频行业的主流。


本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),36氪经授权发布。