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苹果先行、三星跟进,手机融合电脑的时代将至


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随着苹果与三星开始进行这种尝试,手机与电脑的融合时代或将到来。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。


继苹果和高通之后,三星也要做跨平台芯片了

2020年6月23日凌晨,在全球科技媒体的见证下,苹果方面正式公布了基于自研体系“Apple Silicon”芯片家族将逐步取代x86架构处理器,成为其未来笔记本电脑与台式机的性能核芯。


此言一出行业震惊,因为这不仅意味着苹果坚持多年的处理器自研架构,终于在性能层面上追上了传统x86体系的脚步。更重要的是,苹果在发布会后提供给开发者们的样机中,安装的其实就是一枚频率及功耗设定与新款iPad Pro完全一致的A12Z芯片,而它在各项测试中已经表现出了足够好的性能。这既显示出苹果在芯片设计水准上的强大,同时似乎也在暗示,手机/平板电脑中所采用的芯片,如今其实已经拥有不输给桌面PC的硬件性能了。


很显然,懂得这个道理的不只是苹果一家,因为就在近日有外媒曝光称,三星如今正在开发的Exynos 1000系列芯片也将成为他们旗下“跨平台芯片”,既用于旗舰手机,同时也会适配Windows on ARM电脑操作系统。


这也就带来了一个令人颇为神往的遐想,当智能手机与部分PC芯片实现共通之后,对于未来的某些手机产品,有没有可能真正实现“手机变电脑”的设计呢?


手机与PC融合,技术上可能,功耗上难办

首先要明确的一点是,在智能手机的历史上,将手机和PC进行功能融合的设备其实是出现过的。比如说,曾经的HTC就通过在一个手机(平板?)中塞进两套处理器的方法,做出过能运行塞班(外观看起来像WM,其实是塞班)和Windows Vista双系统的旗舰产品SHIFT。


而到了安卓时代,摩托罗拉更是曾经在RAZR MAXX里同时安装安卓和Ubuntu两套系统,用手机的时候是安卓系统,一旦接在专门的底座上就会启动Ubuntu系统,从而带来非常近似PC的操作体验。由于此时Ubuntu确实是用手机处理器(德仪OMAP4430)驱动,因此从某种程度上来说,这款机型应该算是业界最早的“手机+电脑融合产品”了。


事实上,我们三易生活以前还用过RAZR MAXX那套“WEBTOP”双系统功能。但它带给我们的最深刻印象不是双系统有多神奇,而是一旦切换到PC系统之后,整个操作简直是卡到令人难以忍受。


很显然,之所以会出现这样的状况,更大的原因就在于当时的手机处理器要支撑起PC操作系统,性能实在是太不够用。也正因为如此,对于可能很快可能就要出现的手机+PC融合产品,比起软件层面上的兼容性(毕竟现在连Windows都有原生ARM版了),硬件性能是否足够高或许才是我们应该担心的理由。


A12Z的功耗可是一点都不低,所以这也就意味着手机上的A14可能不见得能用于Mac


那么问题就来了,对于目前的手机处理器来说,它们的性能用于PC是否也会存在着不足呢?老实说,我们是有道理担心的。因为此前苹果用在iPad Pro以及Apple Silicon开发机里的处理器TDP高达18W,差不多是手机里主控芯片的三倍,甚至比很多低功耗笔记本处理器的TDP都是要更高的。换句话说,iPad的处理器能够流畅运行PC系统,不等于iPhone的处理器也能流畅运行。同理我们也可以推导出,假如三星真的在Exynos 1000上实现了对手机和PC系统的全兼容,比较大的可能性也会是手机上采用低功耗版本,而在PC上则是高功耗甚至核心数更多的“满血版”,就像苹果现在在手机和平板上做的那样。


“手机变电脑”的未来,谁会成为受害者

当然,我们并不能排除一种可能性,既未来的苹果或者三星通过给手机设计具有额外供电和冷却系统的“PC坞站”,能够实现当手机运行在“PC模式”下时自动解放更高的功耗墙,从而兼顾移动使用时的低功耗和作为PC设备时的高性能。如果这种设想可以实现,那么我们前面所讲到,手机与PC功能融合的最后一道阻碍自然也就不存在了。


多年前,富士通就曾提出过内置手机、平板的笔记本概念设计


那么,这是否会意味着传统的PC市场,特别是低价低功耗PC会就此受到来自手机的巨大冲击,甚至就像现在的低端卡片相机那样就此消失呢?至少从短期来看,我们认为这是不可能的。


一方面来说,这是因为我们前文中所提到关于手机未来可能能够实现“双系统”或“变PC”的功能,都是基于当前最旗舰处理器的性能水平而做出的判断。看过我们三易生活此前文章的读者可能还记得,智能手机旗舰芯片与非旗舰芯片的性能差异有时候能够高达2-3倍之多。这也就是说,即便是苹果与三星,甚至是高通在未来做出了能够实现手机+PC融合的新主控,它也只会出现在那些定位超旗舰的产品线上,短期内不太可能普及,因此自然也就不可能对一般价位段的笔记本电脑产生冲击。


另一方面来说,虽然廉价PC产品未来或许并不会是能实现PC功能的手机,短时间里直接“对位”的对象,但可以想见的是,如果智能手机未来真的由于芯片原因“入侵”到了笔记本的领域,那么它们首先可能会对低功耗的高端商务本造成影响,而随着技术的逐渐换代和普及,紧接着就可能会威胁到廉价轻薄本的存在价值。最后,可能对于未来的消费者来说,当我们说到要买电脑,特别是买笔记本电脑的时候,我们指的说不定就就是配备强力CPU和旗舰独显的游戏本或工作站了。就好像现在消费者说到买相机,指的基本上都会是微单或者单反一样。